»Towards a Chemical Cultural Theory: Speculating with Materials«, contribution by Benjamin Steininger in: Marcel Finke, Kassandra Nakas (ed): »Fluidity. Materials in Motion«, Berlin: Reimer 2022, p.165-186.

The volume is the final publication of the DFG funded research network Fluidity. Materials in Motion, which was active from 2019 until 2022. Authors among others: Kassandra Nakas, Marcel Finke, Inge Hinterwalder, Friedrich Weltzien, Jens Soentgen, Franz Mauelshagen (get the book here).

»Molecular Mobilization«, contribution by Benjamin Steininger to the text series »Combustion« at the anthropocene-curriculum-publication »Anthropogenic Markers«

»How can an archaeology of the present address molecules as driving elements of the “Great Acceleration?” Benjamin Steininger, cultural theorist and also cultural practitioner, contends that the mobilization of combustion fuel molecules through the technical apparatus of catalytic chemistry has triggered a cascade of accelerations which lead to the fundamental transformation we now call the Anthropocene

»Öl! Weltgeschichte im Wiener Becken« Coverstory von Benjamin Steininger in der Wiener Straßenzeitung »Augustin« vom 23.3.2022

Vom Kahlenberg aus konnte man die Feuersäule mit bloßem Auge sehen. Sechs Monate lang hatte das Öl Tag und Nacht an der Bohrung Matzen 9 gebrannt, und nach Blitzschlag am 1.Mai 1951 hatte sich das Gas noch einmal für mehrere Wochen zu einer 100 Meter hohen Feuersäule entzündet.

Erdöl vor den Toren Wiens? Als strategischer Rohstoff? Die Geschichte von Öl und Gas im Wiener Becken ist erstaunlich unbekannt.

Erstaunlich viele Marksteine der Geschichte Österreichs im 20. Jahrhundert lassen sich im Spiegel des Öls neu und anders erzählen. Umgekehrt zeigen sich an einem unbestreitbar wichtigen Rohstoff überaschende und neue Seiten, wenn man der Substanz in Ortschaften wie Zistersdorf oder Matzen nachspürt. (pdf des Beitrags hier)

Rezension des »Erdölatlas« von Dietmar Bleidick in »Der Anschnitt. Zeitschrift für Montangeschichte 73 (2021)«

»Wer sich darauf einlässt, dem bietet der Atlas der Petromoderne ebenso wie dem Rezensenten ein reichhaltiges Spielfeld für unerwartete Entdeckungen und neue Perspektiven, auch wenn man den Assoziationen nicht unbedingt folgen muss. Er regt jedenfalls zum Nachdenken und zur thematischen Auseinandersetzung an und das ist wohl das Beste, was ein solches Buch überhaupt zu bieten vermag.«
Dietmar Bleidick, Bochum

Dietmar Bleidick in: Der Anschnitt 73 (2021), S.248. (pdf hier)

Out now! Штайнингер/Клозе: »Нефть. Атлас петромодерна«! Unser Erdölatlas in russischer Übersetzung! Zum Preis von 1210rub. Eine Kooperation mit dem Goethe-Institut Novosibirsk, dem Verlag logos/lettera und der Buchhandlung Gnosis Moskau

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Беньямин Штайнингер, Александр Клозе: Нефть. Атлас петромодерна

М.: Издательство “Логос”, ООО “НПТ”. Москва 2021. – 324 с.
ISBN 5-8163-0088-9 (Серия: letterra.org/off-university)

Стоит 989 р.

Перевод и издание книги осуществлены при поддержке Гёте-Института

Нефть (Erdöl) вездесуща, преобразуется в множество личин и состояний (вот она как «топливо», а вот как «полиэтиленовый пакет», «помада» или «воздушный шарик»), оставаясь при этом невидимой. Одновременно чудесная и роковая субстанция, она по преимуществу символизирует как надежды и соблазны, так и угрозы и страхи нашего времени. И чтобы вновь освободиться от них, нам нужно уметь понимать, с чем мы имеем дело в наших двигателях, лабораториях и телах, в наших науках и мечтах. В этом богато и тонко проиллюстрированном Атласе рассказаны 43 истории о Нефти как «материальном бессознательном современности»: о глубоком бурении и космических путешествиях, о роскошных телах и прирученных молекулах, о невероятном богатстве, молниеносной войне и разрушении ценностей. Потому что Нефть – это больше, чем просто сумма ее молекул: это солнечный свет, накопленный за миллионы лет, это концентрированная история Земли, это чудодейственная смазка, позволяющая крутиться «колёсам» петромодерна, нашей нефтесовременности – вопреки (и благодаря!) всей ее противоречивости.

»Нефть. Атлас петромодерна« am Stand der Buchhandlung ‘Gnosis’ auf der Buchmesse non/fiction#23 12/2021, Moskau (Fotos: Oleg Nikiforov)

“Загадочная книга…..” (“ein mysteriöses Buch…”) Rezension auf gorky.media (link hier)

Extraction—Production—Destruction. On the Contradictory Productivity of Oily Images

Essay by Alexander Klose, published in Resolution Magazine #1 (2021), ‘Hot Pictures’

Thinking about the roles images play in the production of knowledge around anthropogenic damage to ecosystems, one stumbles into a meshwork of contradictory relations. Principally, it is possible to distinguish between two different categories of images: those about situations of extraction/destruction (with images of disasters being the most popular) and those brought forward or made by the situations themselves. The latter is a relatively new (or newly recognized) type of images that Susan Schuppli refers to as ‘dirty pictures’, a way in which “anthropogenic environments are documenting their own damaged condition.” Both types of images share a problematic condition: as they formulate a critique of extraction, destruction, and pollution, they are also a part of or the result of the circumstances they depict. In the following text I will concentrate on image-making related to the extraction and uses of oil (and the products it is used to produce) as being probably the most important and momentous of all anthropogenic substances shaping the contemporary condition of the earth. I will track some of these contradictory constellations and try to elaborate an understanding of the dialectical yet calamitous dynamics associated with producing these images.


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